Airbnb股價近腰斬!疫情後能否重振江湖?

Airbnb房源遍及全球220個國家,甚至在無人島上都有airbnb的房源可以出租,全球超過400萬名房東,提供特色化的住宿空間和體驗。經過12年的努力,終於在2020年底上市,一上市當天股價就翻倍成長,從定價68美元漲到144.7美元,立馬成為市值千億美元俱樂部的成員,同時成為當年最大IPO案之一。但時序來到2021年,上市半年後的Airbnb,股價最高來到219美元、最低129美元,時至今日也大約在低檔徘徊,從最高點落下到幾近腰斬的價格,澆熄了上市時的狂熱。面對後疫情時代,Airbnb能否安然渡過? 甚至重振江湖呢?我認為還是大有機會!

面對困境 再次精實

2020年大概是有史以來旅遊行業最慘淡的一年,Airbnb卻能寫下此上市記錄,著實有些令人驚訝!支持股價的原因一是來自於全球金融量化寬鬆政策,為了不讓錢貶值,就只能投入到股市或房市;另一個原因,則是我認為Airbnb在全球的房東及房客的影響力,不減反增,在疫情之後,各國國內旅遊大爆發、不能群聚、找人煙稀少又獨特的渡假(隔離)小屋,成為更多人的選擇,而不是規格化的飯店、或可能引發群聚感染的渡假村。

發生疫情的一年後,airbnb公佈2021年第一季財報(2021年5月14日),當季營收8.87億美元(同比增長5%),預訂總額GBV(Gross Booking Value)大幅成長52%,達到103億美元,EBITDA為5,900萬美元,較2020年的同期虧損3.34億美元好非常多。但它是如何渡過創立以來的最大難關?又如何快速轉型使之能應對疫後的旅宿市場?

我認為最重要的決策,應該是團隊重新聚集airbnb的核心能力:如何有效的建立人與人的連結,並創造歸屬感!

疫情爆發期間,各大公司不乏裁員減薪之消息,但大概就屬Airbnb創辦人Brian Chesky寫的道別信(來自 Airbnb 共同創辦人暨執行長 Brian Chesky 的一封信),最令人動容且廣為流傳!信中提及airbnb的核心價值其實不是旅行,而是人。雖然大幅裁員全球員工25%,將近1900人,但真誠且透明的決策說明,也讓大部份的同仁能夠理解並接受。所以,即便是如此困難的裁員決定,Chesky還是按airbnb當初的創業精神,去說明不論是留下來或離開的伙伴,都是airbnb能創造地球村連結的一份子,並作好妥善人力裁減安排,看得出來Chesky是真誠的想要彌補這些員工。

除了員工,Chesky也寫了一封致房東的信,規劃了2.5億美元要給房東,作為旅客取消訂房、或臨時救助金的補助款,重點是這些錢還是借來的,舉債了20億美金,也要救這些熱愛airbnb、並且透過它創造更多旅行的人。從現實層面來說,不知該說Chesky是天真還是浪漫?他曾說聽紐約時報專欄作家Thomas Friedman(「世界是平的」作者)說:「悲觀主義者通常是對的,但改變世界的,是樂觀主義者。」他自己就屬於相信自己的信念,然後永遠保持樂觀的人吧!早期投資airbnb的Y Combinator創辦人Paul Graham提及驅動Chesky的創業動力,可能不是財富、名聲、或權力,而是他真的相信自己的信念,並領導大家去作那些事的領導者。

能否華麗轉身?

拉回2016年,那時airbnb推出了「體驗達人」服務,將營收來源擴展至住宿費以外的「目的地旅遊」,在遭遇疫情衝擊之後,很快的轉型為線上體驗,在撰寫本文的同時(2021年7月)剛好是日本東京奧運盛會,airbnb提供所有人和奧運選手在線上聊天及互體體驗的服務,讓旅客就算無法親臨東奧現場,但可以透過直播和支持的選手鼓舞打氣、或與這些國家英雄們線上學習其拼博精神,成為另類的體驗。

由奧運與帕運會選手舉辦的Airbnb線上體驗

Airbnb體驗負責人Catherine Powell 表示,「Airbnb 達人體驗的本質,就是促進人與人之間的交流。現在,很多人都為了健康而留在家中,我們希望為體驗達人創造一個與全球社群聯繫的機會,而線上交流是目前唯一可行的方式。」 也就是說,它還是聚焦在人與人之間的連結,只是把線下的住宿空間分享,變成線上的情感與理念的交流,它就是airbnb的核心價值!我本身也是Airbnb的愛用者,從學生時期出國發表論文到創業時出差,有一半以上的住宿是使用Airbnb,因此它也成為我最期待的上市公司之一。

未來生活形態的轉變

Chesky從疫情後的數據分析得出,未來旅遊業將有3大轉變,「人們在任何時間都可能出遊、出遊的目的地更多元、住宿日期變得更長」,在其公布的數字中,連續入住28天或以上的預訂比例,從2019年的14%提高到2021年第一季為24%。因有越來越多的公司願意接受遠距工作的模式,使得工作者不一定要長時間住在城市裡,可以選擇long stay在郊區或人煙稀少的城鎮,這也使得airbnb看到了另一個機會:更彈性化的旅宿需求,可能不是只在週末出遊、可能不止住兩到三天、可能變成國境內的長期住宿,而不是短期的出國旅遊。

Covid-19疫情改變了各種產業的面貌,很多可能甚至一去不回頭的轉變,尤其是實體或旅遊行業。但最終還是回歸到企業的核心能耐及是否能創造用戶價值,而Chesky是我認為是有長遠價值信念、且執行力夠強、又願意找專家協胯的創業家,雖然目前財報很慘淡,但只要提供的產品及服務是用戶願意買單的,長期而言還是看好的。最後,看看黃金圈的作者Simon Sinek與Chesky聊airbnb在面對疫情時,如何轉型的影片:

參考資料:

  1. Airbnb創業生存法則:多次啟動、敏捷應變、超速成長的新世代商業模式(The Story of Airbnb)/ 作者: Leigh Gallagher / 天下雜誌 2018 年出版

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